598474ea

Дрозд Евгений - Бесполезное - Бесплатно



Евгений Дрозд
БЕСПОЛЕЗНОЕ - БЕСПЛАТНО
I. Единственное на планете Самор крупное поселение землян Самор-1
расположено в самом сердце субконтинента Гирджили. На юг от поселка идет
полоса леса шириной в полтысячи километров, за лесом, до самого океана,
привольно распростерлись степи. В узкой полосе между лесом и степью цепочкой
тянутся стойбища аборигенов - иракелов, тефайи, нихадов, рвезаура, алгури и
прочих. Диковатые эти места видели всякое - мор и глад, засухи и пожары,
кровопролитные войны и приход с Неба Больших Людей.
Большие Люди принесли с собой знание Внешнего Мира, а также стальные ножи
и капканы; они построили поселок с космопортом и несколько факторий, они
заставили племена покончить со старыми распрями. Поколебались многие устои,
лишились реальной власти шаманы, стали простыми старостами некогда грозные
вожди; в остальном жизнь племен не переменилась, во всяком случае, внешне. И
хотя тень грядущих, еще больших перемен нависла над стойбищами, заставляя
аборигенов с оглядкой говорить о будущем, жизнь наконец пошла мирная,
спокойная и сытая. И казалось, это надолго. Но внезапно на племена
обрушилась напасть, какой не знали до сих пор в Гирджили и которая была
страшней любой чумы своей жуткой необъяснимостью.
Как вспыхивают одна за другой расположенные цепочкой пороховые кучки, так
и племена одно за другом снимались со своих мест, оставляли стойбища и
хижины, бросали оружие и утварь и погружались в лилово-коричневую пучину
леса. Глаза людей были безумны, как красные гляделки водяной крысы выухх.
Испуг застыл на лицах стариков, женщин и детей, а также на лицах крепких
мужчин, в недавнем прошлом неутомимых охотников и отважных воинов. Они
ничего не помнили и не понимали.
Они шли, поддерживая силы грибами, орехами, дикими плодами и съедобными
кореньями, и, казалось, решили вновь слиться с лишенной сознания жизнью
леса, для которого нет ни прошлого, ни будущего, а есть одно только вечное
настоящее. Но возвращение было невозможно - они уже принадлежали времени и
стали чужды лесу.
Неприметными звериными тропами бесшумно скользили они между замшелыми
вековыми стволами, стараясь не потревожить лишней ветки, не запутаться в
сети багровых лиан. Длинные вереницы этих призраков без прошлого, ведомых
инстинктом выживания, как спицы в колесе, стягивались к одному центру - к
поселку Самор-1, и каждая из этих печальных процессий не ведала ничего о
существовании других таких же.
II .... будто вернулось былое. Снова крепок телом старый вождь Свурогль и
светел его разум. И бывший смертельный враг, а сейчас лучший друг, шаман
Гуавакль, тоже как будто помолодел. Рядом сидят они на циновке перед
гостевой хижиной и взирают на суету приготовлений. Все здоровы в стойбище
иракелов, и удачной была охота, и теперь самое время для радостного пира.
Вот уже устелена площадь тотема широкими душистыми листьями флауна, и
женщины раскладывают на гостевых циновках яства. Угощение на славу: тут и
запеченное в листьях к'дера мясо туфлона, и грудинка чиплаха, и жареная
щурель. Высятся узкие глиняные кувшины с пенистым, веселящим душу глиэлем.
Есть и легкая закуска - грибы, сладкие коренья, несколько видов орехов, а
среди них знаменитый кэдук; лепешки-корзинки с густым забродившим соком
тростника-медоноса.
Совсем как во дни былые пирует племя, и за циновками царят мир и
согласие, и каждый знает свое место. Самые славные охотники и почтенные
старцы сидят по обе стороны от вождя и шамана, на дальнем конце по левую
руку о



Назад